Con una colonoscopia, su médico puede detectar problemas tempranos que podrían provocar cáncer de colon. Durante este procedimiento simple y seguro, su médico usará una cámara llamada colonoscopio para examinar su colon y recto, en busca de anomalías llamadas pólipos.


¿Qué es una colonoscopia?

Una colonoscopia puede detectar problemas tempranos que podrían provocar cáncer de colon. La colonoscopia es la prueba preferida para detectar y tratar el cáncer de colon, mientras que otras pruebas de detección pueden detectar el cáncer de colon con un tratamiento de seguimiento adicional.

Este procedimiento no es motivo de vergüenza. Antes del procedimiento, su médico puede darle un sedante suave para mantenerlo cómodo y que no sienta ningún dolor. En algunos casos, se puede usar un sedante más fuerte para que pueda dormir durante el procedimiento. Las complicaciones son raras con los procedimientos de colonoscopia. Sin embargo, al igual que con cualquier procedimiento médico, es importante estar al tanto de las posibles complicaciones, sin importar cuán pequeño sea el riesgo. Debe llamar a su médico de inmediato si experimenta dolor abdominal intenso, abdomen firme e hinchado, vómitos, fiebre o sangrado después de una colonoscopia.

Es normal estar preocupado por lo que sucederá mientras se prepara para una colonoscopia.

Saber qué esperar de antemano puede ayudarlo a prepararse adecuadamente para una colonoscopia. La preparación adecuada es importante para ayudar a garantizar que su médico pueda ver todas las áreas del colon para detectar cualquier anomalía. Hable con su médico antes de la prueba para obtener más información sobre cómo se realizará su procedimiento.

Preguntas frecuentes sobre la colonoscopia

¿Cuándo debo realizar una colonoscopia u otro método de detección del cáncer de colon?

Todas las personas mayores de 50 años deben someterse al estudio de detección de cáncer colorrectal recomendado hasta los 75 años. Sin embargo, su médico puede recomendarle el estudio antes de los 50 años de edad si:

  • Tuvo pólipos colorrectales o cáncer colorrectal en el pasado.[
  • Tiene familiares cercanos con antecedentes de pólipos colorrectales o cáncer colorrectal.
  • Tiene una enfermedad inflamatoria intestinal, enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa.
  • Tiene una afección genética que aumenta su probabilidad de cáncer de colon, como poliposis adenomatosa familiar y cáncer colorrectal hereditario no polipótico (síndrome de Lynch).

¿Con qué frecuencia debo someterme a una colonoscopia?

Las colonoscopias se recomiendan cada 10 años a partir de los 50 años. Sin embargo, su médico le proporcionará información sobre los procedimientos de seguimiento según sus necesidades.

¿Son seguras las colonoscopias?

Las complicaciones son infrecuentes con las colonoscopias, pero al igual que con cualquier procedimiento médico, existen algunos riesgos. Aunque se toman todas las precauciones posibles para mantener seguro al paciente durante una colonoscopia, existe un pequeño riesgo de sangrado, de desgarros intestinales y de infección.

¿Qué podría detectar una colonoscopia?

La colonoscopia puede detectar anormalidades en el colon y el recto, como los pólipos, que pueden provocar cáncer colorrectal. La detección temprana y la eliminación de pólipos reducen sus posibilidades de desarrollar cáncer colorrectal.

Antes del procedimiento

Antes de la preparación, informe a su médico sobre cualquier medicamento que esté tomando en ese momento, ya que su médico le puede aconsejar que haga algún ajuste.

Para prepararse antes de una colonoscopia, el colon debe limpiarse por completo para permitir la mayor visibilidad del interior del colon. Su médico le dará instrucciones detalladas sobre la preparación antes de la colonoscopia. Es importante seguir estas instrucciones por completo para garantizar que el procedimiento se realice de la forma más fluida posible.

Preparación para una colonoscopia

A muchas personas les parece que beber la solución laxante es la parte más desagradable de una colonoscopia, en lugar del propio procedimiento. Para hacer que la solución sea más fácil de beber, puede:

  • Refrigerar la solución, pero no añadir hielo.
  • Beberlo con un sorbete.
  • Añadir paquetes de polvo saborizante de bebidas sin azúcar.

Antes de ir a hacerse la colonoscopia, es posible que se le pida que coordine con alguien para que le ayude a volver a casa una vez completado el procedimiento. Aunque estará despierto cuando se vaya, los medicamentos administrados durante el procedimiento producen efectos similares al alcohol y pueden nublar su juicio además de afectar a sus reflejos.

La preparación para una colonoscopia puede incluir las siguientes instrucciones de su médico:

  • Evite consumir alimentos sólidos durante un día antes de la prueba y beba mucho líquido transparente el día anterior a la prueba. Los líquidos transparentes como el agua, el caldo transparente, el café y el té (sin leche), el hielo o la gelatina (excepto la gelatina roja) se pueden consumir hasta varias horas antes del procedimiento.
  • Evite los líquidos rojos y morados, ya que pueden confundirse con sangre en el colon durante el procedimiento.
  • Es posible que tenga que evitar los alimentos ricos en fibra, incluidos frutos secos y semillas, hasta una semana antes de la colonoscopia.
  • Es posible que necesite beber una solución laxante fuerte y vaciar los intestinos con el fin de limpiar el colon lo suficiente para el procedimiento.

Preguntas frecuentes sobre la preparación

¿Por qué tengo que evitar ciertos alimentos y bebidas antes de la colonoscopia?

El colon debe ser totalmente transparente para permitir la mayor visibilidad posible del colon durante la colonoscopia. Ciertos alimentos y bebidas también pueden imitar la aparición de sangre o anormalidades en el colon, por lo que deben evitarse antes del procedimiento. Siga las instrucciones específicas proporcionadas por su médico.

¿Qué puedo comer el día antes de una colonoscopia?

Aunque tendrá que evitar alimentos sólidos el día antes de la colonoscopia, puede consumir líquidos transparentes como agua, caldo transparente, café y té (sin leche), hielo o gelatina (excepto gelatina roja) hasta varias horas antes del procedimiento. Siga las instrucciones específicas proporcionadas por su médico.

¿Qué debo evitar antes de una colonoscopia?

Debe evitar consumir alimentos ricos en fibra hasta una semana antes de la colonoscopia y debe evitar completamente los alimentos sólidos el día anterior a la colonoscopia. Se permiten líquidos claros (vea la pregunta anterior), pero deben evitarse los líquidos morados y rojos, ya que pueden confundirse con sangre en el colon. Siga las instrucciones específicas proporcionadas por su médico.

¿Cómo puedo hacer que la preparación de la colonoscopia sea más rica?

Existen varias formas de hacer que la preparación de la colonoscopia sepa más agradable. Puede refrigerar la solución, pero no añadir hielo. También puede añadir paquetes de polvo saborizante de bebidas sin azúcar, pero evite cualquier cosa que produzca un color rojo o morado.

Durante la colonoscopia

Se pueden administrar medicamentos para fomentar la relajación y mantenerlo cómodo durante el procedimiento.

Durante el procedimiento, se inserta un tubo flexible llamado colonoscopio a través del recto hasta el colon. El tubo tiene aproximadamente el diámetro de un dedo índice y está lubricado para permitir una inserción más sencilla. Su médico bombeará suavemente aire o CO2 y agua esterilizada o solución salina a través del colonoscopio para inflar el colon y así poder ver todo el revestimiento.

Si su médico encuentra áreas anormales, es posible que se haga una biopsia. Si hay algún pólipo presente, también se puede eliminar. Los pólipos son crecimientos tisulares que suelen ser benignos, pero que pueden convertirse en cáncer si se les permite crecer.

Preguntas frecuentes sobre procedimientos

¿Estaré despierto durante el procedimiento de colonoscopia?

Se puede realizar una colonoscopia mientras está despierto, pero también se lo puede hacer dormir durante el procedimiento. Incluso si está despierto, se le puede dar sedación para ayudarlo a relajarse.

¿Cuánto tiempo dura una colonoscopia?

La colonoscopia suele ser un procedimiento corto que dura entre 20 minutos y una hora. Sin embargo, los tiempos del procedimiento pueden variar de un paciente a otro.

¿Qué sucede si mi médico encuentra pólipos durante una colonoscopia?

Si su médico encuentra pólipos o anormalidades durante la colonoscopia, puede realizar una biopsia o extirpar el pólipo durante el procedimiento.

¿Mi colonoscopia será dolorosa?

Se le administrarán medicamentos para que se sienta cómodo, por lo que no debe sentir dolor durante la colonoscopia. Si siente dolor, debe decírselo a su médico.

Después de la colonoscopia

Después de la colonoscopia, se le trasladará a una zona de recuperación hasta que los efectos del medicamento hayan desaparecido. Puede que siga sintiendo hinchazón y que tenga cólicos por los gases. Es completamente normal expulsar gases durante y después del procedimiento; en realidad se recomienda expulsar gases, ya que aliviará la hinchazón y los cólicos.

Los medicamentos pueden hacer que se sienta aturdido o limitar sus actividades; siga los consejos de su médico. Si tuvo que dejar de tomar algún medicamento antes de la prueba, su médico le aconsejará sobre cuándo debe reanudar esos medicamentos. Si su médico le hizo alguna biopsia o le quitó algún pólipo, el consultorio de su médico se pondrá en contacto con usted cuando haya resultados disponibles.

Con cualquier procedimiento médico existe un riesgo de complicaciones. Con la colonoscopia, las complicaciones son infrecuentes, pero debe llamar a su médico inmediatamente si experimenta dolor abdominal intenso, un abdomen hinchado y firme, vómitos, fiebre o sangrado rectal.

Preguntas frecuentes después de la operación

¿Qué hago si los resultados de mi colonoscopia son normales?

Incluso si su médico no detecta pólipos o anormalidades, debe continuar sometiéndose a colonoscopias regulares cada 10 años. Para aumentar sus probabilidades de obtener resultados normales en las colonoscopias posteriores, pruebe con estos consejos que le ayudarán a evitar el cáncer colorrectal.

¿Qué puedo esperar después de una colonoscopia?

Es normal experimentar hinchazón y cólicos por gases después de la colonoscopia. También es posible que esté débil por la sedación, por lo que debe coordinar con alguien lo lleve a casa. Si su médico le hizo una biopsia o le quitó los pólipos, debería recibir sus resultados en un plazo de 2 semanas.

¿Cuánto duran las molestias abdominales después de una colonoscopia?

En la mayoría de los casos, las molestias abdominales son causadas por gases. Esto es frecuente en las horas posteriores al examen. Caminar normalmente ayuda a aliviar estas molestias. Si las molestias abdominales persisten, son graves o van acompañadas de fiebre, póngase en contacto con su médico inmediatamente.

Historias de pacientes

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