El cáncer de colon es el tercer tipo de cáncer más común en los Estados Unidos, aunque es uno de los más prevenibles. El cáncer de colon es también la segunda causa principal de muerte por cáncer en hombres y mujeres combinados en los EE. UU. Cada año, 140,000 personas son diagnosticadas con cáncer de colon y más de un millón de personas tienen antecedentes de cáncer de colon.1

El cáncer de colon se refiere al cáncer en el colon, en el recto o en ambos.

El cáncer de colon se refiere al cáncer en el colon, en el recto o en ambos. El recto es el conducto que conecta el colon con el ano. La mayoría de los cánceres de colon se desarrollan primero como pólipos, que son crecimientos anormales dentro del colon o del recto y que más tarde pueden volverse cancerosos si no se extraen.1

La mayoría de los cánceres de colon comienzan como un crecimiento en el revestimiento interior del colon o del recto. Estos crecimientos se denominan pólipos.

Algunos tipos de pólipos pueden convertirse en cáncer con el tiempo (por lo general muchos años), pero no todos los pólipos se convierten en cáncer. La probabilidad de que un pólipo se convierta en cáncer depende del tipo de pólipo que sea.2

La mayoría de los cánceres de colon comienzan como un crecimiento en el revestimiento interior del colon o del recto.

Tipos de pólipos

Pólipos adenomatosos (adenomas)

Pólipos adenomatosos (adenomas)

Estos pólipos a veces se transforman en cáncer. Por eso, los adenomas se denominan afecciones precancerosas. Los 3 tipos de adenomas son tubulares, vellosos y tubulovellosos.

Pólipos hiperplásicos y pólipos inflamatorios

Estos pólipos son más frecuentes, pero en general no son precancerosos. Algunas personas con pólipos hiperplásicos grandes (más de 1 cm) podrían necesitar estudios de detección del cáncer colorrectal mediante colonoscopia con más frecuencia.

Pólipos hiperplásicos y pólipos inflamatorios
Pólipos serrados sésiles (sessile serrated polyps, SSP) y adenomas serrados tradicionales (traditional serrated adenomas, TSA)

Pólipos serrados sésiles (sessile serrated polyps, SSP) y adenomas serrados tradicionales (traditional serrated adenomas, TSA)

Estos pólipos suelen tratarse como adenomas porque tienen un mayor riesgo de producir cáncer colorrectal.

Otros factores que pueden hacer que un pólipo tenga más probabilidades de contener cáncer o aumentar el riesgo de que alguien desarrolle cáncer de colon son:

  • Si se encuentra un pólipo mayor de 1 cm
  • Si se encuentran más de 3 pólipos
  • Si se observa displasia en el pólipo después de su eliminación. La displasia es otra afección precancerosa. Significa que hay un área (en un pólipo, en el revestimiento del colon o en el recto) donde las células parecen anormales, pero que no se han convertido en cáncer2

Para obtener más detalles sobre los tipos de pólipos y afecciones que pueden provocar cáncer de colon, consulte el Informe de comprensión de su enfermedad: Los pólipos del colon de la American Cancer Society.

Factores de riesgo del cáncer de colon

Edad

Edad

Su riesgo de padecer cáncer de colon aumenta a medida que envejece. Aproximadamente el 90 % de los casos se producen en personas de 50 años o más. La incidencia del cáncer de colon también está en aumento en la población más joven: aproximadamente el 10 % de los casos de cáncer de colon se diagnostica en personas menores de 50 años.3

Family

Antecedentes personales o familiares de cáncer de colon o pólipos en el colon

Bowels

Enfermedad inflamatoria intestinal, como la enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa.

DNA

Síndrome genético como poliposis adenomatosa familiar (familiar adenomatous polyposis, FAP) o cáncer de colon hereditario no polipótico (síndrome de Lynch)

Bicycle

Falta de actividad física regular

Fruit

Una dieta baja en frutas y verduras

Steak

Una dieta baja en fibras y rica en grasas o una dieta alta en carnes procesadas

Scale

Sobrepeso y obesidad

Alcohol

Consumo de alcohol

Tobacco

Tabaquismo


Síntomas del cáncer de colon

Los pólipos del colon y el cáncer de colon no siempre causan síntomas, especialmente al principio. Una persona podría tener pólipos o cáncer de colon y no saberlo. Por eso es tan importante someterse al estudio periódico de detección del cáncer de colon.5

Muchos de los síntomas del cáncer de colon también pueden estar causados por algo que no es cáncer, como una infección, hemorroides, síndrome del intestino irritable o una enfermedad inflamatoria intestinal.6 Sin embargo, es importante que su médico lo trate si experimenta alguno de estos problemas.

Los síntomas del cáncer de colon pueden ser:

Toilet

Un cambio en los hábitos intestinales, como diarrea, estreñimiento o estrechamiento de las deposiciones, que dura más de unos días

Toilet Paper

La sensación de que necesita hacer una deposición que no se alivia al hacerla

Blood

Heces oscuras o sangre en las heces (deposiciones) o sangrado rectal

Cramps

Cólicos o dolor abdominal (vientre) que no desaparecen

Sleep

Debilidad y fatiga

Weight Loss

Pérdida de peso no intencionada

Diagnóstico del cáncer de colon

La colonoscopia es capaz de detectar problemas tempranos que podrían provocar cáncer de colon. La colonoscopia es la prueba predilecta para detectar y tratar el cáncer de colon, mientras que otros estudios de detección pueden detectar el cáncer de colon junto con otro tratamiento adicional necesario de seguimiento.

Ventajas

  • La colonoscopia se considera el método de referencia para la detección del cáncer colorrectal
  • La colonoscopia es, hoy en día, una de las pruebas más sensibles disponibles que ayuda a detectar la enfermedad de forma temprana y con mayor frecuencia
  • La colonoscopia es tanto un procedimiento de detección como de diagnóstico, por lo que se pueden encontrar pólipos y extraerlos en el momento del procedimiento
  • Solo tiene que hacerse cada 10 años en pacientes con riesgo medio
  • Prueba solo aceptable en pacientes sintomáticos (p. ej., anemia por falta de hierro, sangrado, cambio en los hábitos intestinales)
  • Puede ayudar a detectar otras enfermedades potencialmente presentes

Desventajas

  • Se necesita la preparación intestinal completa
  • Procedimiento sedado
  • Dependiente del operador
  • Riesgo muy bajo de que haya complicaciones

Diagnosing Colon Cancer

Otras opciones de prueba

Existen otros métodos de detección del CRC. Su médico puede ayudarlo a decidir qué prueba es adecuada para usted. A continuación se muestran algunas de las ventajas y las desventajas de estos estudios de detección.

Estudio Ventajas Desventajas
Sigmoidoscopia flexible
  • Bastante rápido y seguro
  • Por lo general, no requiere preparación intestinal completa
  • Por lo general, no se usa sedación
  • No requiere un especialista
  • Se realiza cada 5 años
  • Solo se observa un tercio del colon
  • Puede omitir pólipos pequeños
  • No se pueden eliminar todos los pólipos
  • Puede ser una molestia
  • Riesgo muy bajo de sangrado, infección o desgarro intestinal
  • Se necesitará una colonoscopia si es anormal
Enema de bario con doble contraste (double-contrast barium enema, DCBE)
  • Por lo general, se puede ver todo el colon
  • Relativamente seguro
  • Se realiza cada 5 años
  • No necesita sedación
  • Relativamente rápido
  • Puede omitir pólipos pequeños
  • Se necesita una preparación intestinal completa
  • Algunos resultados falsos positivos en la prueba
  • No se pueden eliminar los pólipos durante la prueba
  • Se necesitará una colonoscopia si es anormal
Colonografía por tomografía computarizada (computed tomography, CT) (colonoscopia virtual)
  • Bastante rápido y seguro
  • Por lo general, se puede ver todo el colon
  • Se realiza cada 5 años
  • No necesita sedación
  • Puede omitir pólipos pequeños
  • Se necesita una preparación intestinal completa
  • Algunos resultados falsos positivos en la prueba
  • No se pueden eliminar los pólipos durante la prueba
  • Se necesitará una colonoscopia si es anormal
  • Aún bastante nuevo: puede haber problemas con el seguro
Análisis de sangre oculta en heces basado en guayacol (guaiac-based fecal occult blood test, gFOBT)
  • Sin riesgo directo para el colon
  • Sin preparación intestinal
  • Muestreo realizado en casa
  • De bajo costo
  • Puede omitir muchos pólipos y algunos cánceres
  • El resultado de la prueba puede ser un falso positivo
  • Se necesitan cambios en la dieta previos a la prueba
  • Debe hacerse cada año
  • Se necesitará una colonoscopia si es anormal
Prueba inmunoquímica fecal (fecal immunochemical test, FIT)
  • Sin riesgo directo para el colon
  • Sin preparación intestinal
  • Sin cambios en la dieta antes de las pruebas
  • Muestreo realizado en casa
  • Bastante económico
  • Puede omitir muchos pólipos y algunos cánceres
  • El resultado de la prueba puede ser un falso positivo
  • Debe hacerse cada año
  • Se necesitará una colonoscopia si es anormal
Prueba de ADN de heces
  • Sin riesgo directo para el colon
  • Sin preparación intestinal
  • Sin cambios en la dieta antes de las pruebas
  • Muestreo realizado en casa
  • Puede omitir muchos pólipos y algunos cánceres
  • El resultado de la prueba puede ser un falso positivo
  • Debe hacerse cada 3 años
  • Se necesitará una colonoscopia si es anormal
  • Aún bastante nuevo: puede haber problemas con el seguro

 

Sigmoidoscopia flexible

Ventajas:

  • Bastante rápido y seguro
  • Por lo general, no requiere preparación intestinal completa
  • Por lo general, no se usa sedación
  • No requiere un especialista
  • Se realiza cada 5 años

Desventajas:

  • Solo se observa un tercio del colon
  • Puede omitir pólipos pequeños
  • No se pueden eliminar todos los pólipos
  • Puede ser una molestia
  • Riesgo muy bajo de sangrado, infección o desgarro intestinal
  • Se necesitará una colonoscopia si es anormal

Enema de bario con doble contraste (double-contrast barium enema, DCBE)

Ventajas:

  • Por lo general, se puede ver todo el colon
  • Relativamente seguro
  • Se realiza cada 5 años
  • No necesita sedación
  • Relativamente rápido

Desventajas:

  • Puede omitir pólipos pequeños
  • Se necesita una preparación intestinal completa
  • Algunos resultados falsos positivos en la prueba
  • No se pueden eliminar los pólipos durante la prueba
  • Se necesitará una colonoscopia si es anormal

Colonografía por tomografía computarizada (computed tomography, CT) (colonoscopia virtual)

Ventajas:

  • Bastante rápido y seguro
  • Por lo general, se puede ver todo el colon
  • Se realiza cada 5 años
  • No necesita sedación

Desventajas:

  • Puede omitir pólipos pequeños
  • Se necesita una preparación intestinal completa
  • Algunos resultados falsos positivos en la prueba
  • No se pueden eliminar los pólipos durante la prueba
  • Se necesitará una colonoscopia si es anormal
  • Aún bastante nuevo: puede haber problemas con el seguro

Análisis de sangre oculta en heces basado en guayacol (guaiac-based fecal occult blood test, gFOBT)

Ventajas:

  • Sin riesgo directo para el colon
  • Sin preparación intestinal
  • Muestreo realizado en casa
  • De bajo costo

Desventajas:

  • Puede omitir muchos pólipos y algunos cánceres
  • El resultado de la prueba puede ser un falso positivo
  • Se necesitan cambios en la dieta previos a la prueba
  • Debe hacerse cada año
  • Se necesitará una colonoscopia si es anormal

Prueba inmunoquímica fecal (fecal immunochemical test, FIT)

Ventajas:

  • Sin riesgo directo para el colon
  • Sin preparación intestinal
  • Sin cambios en la dieta antes de las pruebas
  • Muestreo realizado en casa
  • Bastante económico

Desventajas:

  • Puede omitir muchos pólipos y algunos cánceres
  • El resultado de la prueba puede ser un falso positivo
  • Debe hacerse cada año
  • Se necesitará una colonoscopia si es anormal

Prueba de ADN de heces

Ventajas:

  • Sin riesgo directo para el colon
  • Sin preparación intestinal
  • Sin cambios en la dieta antes de las pruebas
  • Muestreo realizado en casa

Desventajas:

  • Puede omitir muchos pólipos y algunos cánceres
  • El resultado de la prueba puede ser un falso positivo
  • Debe hacerse cada 3 años
  • Se necesitará una colonoscopia si es anormal
  • Aún bastante nuevo: puede haber problemas con el seguro

El estudio de detección salva vidas: la mejora de la detección significa prevención

El estudio de detección salva vidas

Con las nuevas innovaciones disponibles, se puede utilizar la tecnología avanzada para garantizar una colonoscopia de calidad aún más completa. Por ejemplo, el producto ENDOCUFF VISION® es un dispositivo de un solo uso que se coloca en la punta de un colonoscopio; tiene brazos blandos y flexibles que aplanan los pliegues colónicos para que se vean las áreas difíciles de ver, detrás de los pliegues, y donde los pólipos suelen ocultarse y pasarse por alto. Para obtener más información sobre cómo la ENDOCUFF beneficia a los pacientes, haga clic aquí.

Pregunte a su médico sobre ENDOCUFF VISION en su cita previa a la colonoscopia o por teléfono antes de su procedimiento.

 

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Cómo pueden ayudarlo las opciones saludables a evitar el cáncer de colon

El cáncer de colon es el tercer tipo de cáncer más frecuente en los Estados Unidos, aunque es uno de los más prevenibles. Cada año, a 140,000 personas se les diagnostica cáncer de colon y más de un millón de personas tienen antecedentes de cáncer de colon.

Sin duda, estas son estadísticas preocupantes, pero hay buenas noticias. Al tomar decisiones más saludables, se puede prevenir el 75 % de todos los casos de cáncer de colon. Al tomar el control de su salud, puede reducir su riesgo de padecer cáncer de colon. Estas opciones saludables deberían ayudar a garantizar que esté aquí en todos los momentos más importantes de la vida.

Obtenga los estudios recomendados

Obtenga los estudios recomendados

El estudio es fundamental tanto en la detección de los estadios iniciales del cáncer de colon como en la detección de pólipos que pueden convertirse en cáncer de colon. Por lo general, debe comenzar a hacerse los estudios de detección de forma regular a los 50 años. Sin embargo, ciertos factores, como tener antecedentes familiares de cáncer de colon y afecciones como la enfermedad inflamatoria intestinal, pueden indicar que quizás se necesiten pruebas tempranas. Su médico puede ayudarlo a determinar cuándo empezar el estudio.

Hay varios estudios de detección disponibles, pero la colonoscopia se considera el método de referencia para las pruebas de detección porque permite realizar el examen más completo del colon. Si se detecta algún pólipo o anormalidad durante la colonoscopia, se puede extraer o se puede tomar una biopsia para realizar más pruebas. Consulte a nuestro médico para determinar qué estudio de detección es adecuado para usted.

Deje de fumar

Deje de fumar

Se sabe que fumar es un factor importante en al menos 14 tipos de cáncer diferentes, incluido el cáncer de colon. También aumenta el riesgo de padecer otras enfermedades, como cardiopatías, accidentes cerebrovasculares y enfisema. Dejar de fumar o evitar fumar por completo es una de las mejores cosas que puede hacer por su salud general, no solo para reducir el riesgo de cáncer.

Mantenga un peso saludable

Mantenga un peso saludable

Además de dejar de fumar, mantener un peso saludable es una de las mejores cosas que puede hacer por su salud. El cáncer de colon es uno de los 11 tipos de cáncer diferentes que se han relacionado con el aumento de peso y la obesidad. Si ha aumentado de peso, tome medidas para dejar de hacerlo y luego empiece a trabajar para lograr un peso objetivo. Lo ideal es que pese lo más cerca posible de lo que pesaba cuando tenía 18 años.

Manténgase activo

Manténgase activo

La actividad física regular puede reducir el riesgo de cáncer de colon y otras enfermedades. Lo ideal es que tenga 30 minutos o más de actividad moderada al día. Caminar enérgicamente, ir en bicicleta, hacer jardinería y bailar son actividades estupendas que puede probar, pero elija algo que le guste hacer.

Beber con moderación

Beber con moderación

El alcohol puede aumentar su riesgo de padecer cáncer de colon incluso a niveles bajos, aunque se sabe que con moderación es sano para el corazón. Beber con moderación no debería afectar en gran medida a su riesgo padecer de cáncer de colon. Las mujeres no deben beber más de una bebida al día, mientras que los hombres no deben beber más de dos bebidas al día. Si bebe más de eso, redúzcalo o déjelo por completo. Así podría reducir su riesgo de padecer cáncer de colon y mejorar su salud general.

Limite las carnes rojas en su dieta

Limite las carnes rojas en su dieta

La carne roja, como la carne vacuna y el cerdo, puede aumentar su riesgo de cáncer de colon si hay demasiado en su dieta. Intente limitarse a no más de 3 raciones de carne roja a la semana. Los filetes, las hamburguesas y el cerdo pueden aumentar su riesgo de cáncer de colon, pero las carnes procesadas, como la salchicha, jamon y mortadela conllevan riesgos aún mayores.

Historias de pacientes

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Hágase una evaluación

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